Op-ed: kinas mineringsbidrag skapa spänningar med frihandelsregler

CUPS!! - Pitch Perfect - Sam Tsui, Alex G, Kina Grannis, Kurt Schneider (Juli 2019).

Anonim

Om det enda verktyget du har är en hammare, är det frestande att behandla allt som en spik. Således behandlar de flesta i det tekniskt inriktade Bitcoin-samhället spektret av gruvcentralisering som ett problem som huvudsakligen löses på tekniska sätt. En väsentlig orsak till centraliseringen av gruvdrift är emellertid den kinesiska regeringens politik, som snedvrider marknaden för digital valutaindustri. Det finns kreativa argument att Kina bryter mot sina internationella handelsförpliktelser. Med tanke på konsekvenserna för centraliseringen av gruvor kan statligt stöd till digital valutautvinning läggas till i listan över förbjudna aktiviteter för medlemmar i Världshandelsorganisationen.

I den internationella handeln är "dumpning" en predatorisk prissättningstaktik där tillverkare från ett land exporterar en produkt till ett annat land till ett pris, antingen under det pris som tas hemma eller under produktionskostnaden. Dumpning syftar till att döda konkurrensen i importlandet, så företag i exportlandet kan höja priserna till supranormala nivåer.

Något som dumpning är igenkännligt i världen av bitcoin-gruvdrift, där de fördelar som kinesiska företag har i chipfabrikation knyter samman med tillgång till djupt diskonterad, statligt försörjd energi för att producera en ovanligt stark gruvindustri. Som ett resultat har Kinas gruvgemenskap en hög andel av världens hashkraft, och gruvarbetare på annat håll, till exempel KnCMiner i Sverige, har gått i konkurs.

Bitcoin Magazine nyligen rapporterade att chip maker och miner, Bitmain, bygger ett stort datacenter komplex i nordvästra Kina för att fokusera på Bitcoin. Dess läge, Xinjang, är idealiskt på grund av sitt kalla, torra klimat och "tillgång till statligt stödd, billig vind och solenergi". Världshandelsorganisationens avtal om subventioner och utjämningsåtgärder (SCM) beskriver vilka bidrag som ges utsatt för utmaningar från WTO-medlemmar och på vilka villkor. Billiga, statligt försörjd energi är ett bidrag. Enligt villkoren i avtalet är det: (i) ett ekonomiskt bidrag, ii) av en regering eller någon offentlig myndighet inom en medlems territorium (iii) som ger en förmån.

Subsidier måste också vara "specifika". Om ett bidrag är allmänt tillgängligt antas det att det inte snedvrider fördelningen av resurser. Men om ett statligt stöd riktar sig mot vissa företag, sektorer av ekonomin, regionerna eller exporten, strider det här stödet från reglerna.

Kinas vattenkraftverk har nästan säkert inte uppstått för att stärka en bitcoin-gruvindustri som inte var tänkbar när dammarna byggdes. Men kinesisk kraft subventionerar gruvdrift på samma sätt, och det orsakar inte bara ekonomisk dislokation. Det underkänner Bitcoins säkerhet. Ett blockchainsystem som upprätthålls av enheter inom en enda regeringens jurisdiktion löper större risk för politisk manipulation och censur.

SCM avgränsar två typer av subventioner: förbjudet och genomförbart. Subventioner som är avsedda att direkt påverka handeln och därmed ha negativ inverkan på andra WTO-medlemmar är förbjudna. Åtgärder som kan vidtas är de som kan visa sig skada andra WTO-medlemmar. När varor ifrågasätts kan subventioner utmana antingen genom multilateral tvistlösning eller genom utjämningsåtgärder. Bidrag för tjänster är föremål för "samråd" enligt WTO: s regler. Avtalet om handel med tjänster som nu hamrats i Genève kan utökas för att uttryckligen få stöd för digital valutautvinning eller databehandling i allmänhet.

Som en kategoriserare kan bitcoin och andra digitala valutor vara dåligt passande med de traditionella reglerna för internationell handel. Antidumpningsrätten och SCM gäller endast för handel med varor. De nya bitcoins som skapas med varje block är förmodligen varor, även om de tar digital form. Resten av gruvprocessen bedöms bäst som att tillhandahålla transaktionsintegrationstjänster för digitala valutanvändare. När nya bitcoins inte längre skapas kommer gruvdrift att vara en ren finansiell och databehandlingstjänst.

Bitcoin-transaktioner har inte generellt en "plats". Detta innebär att inkludering av en viss transaktion på Bitcoin blockchain inte är lätt att visa sig vara en subventionerad service till en konsument utanför Kina, och Bitcoin-transaktionerna inom Kina subventioneras i samma grad som transaktioner utanför landet. Kompensationsåtgärder som tullar skulle vara mycket svåra att administrera.

Å andra sidan, med tanke på den globala handeln och den stora andelen av Bitcoin-transaktionerna bland användare utanför Kina, är bitcoins som varor och gruvdrift som transaktionsintegrationstjänster tydligt tillhandahållna till konsumenter utanför Kina. Det här är export, även om den exakta platsen för inköp eller plats för service kan vara tvetydig.

Bitcoin grundar sig på matematik gör fallet för felaktiga subventioner mycket enklare. Miningskraven för kraftförbrukning kräver att bitbrytningsgruvorna är lättberäknade, och det är ganska enkelt att mäta de stora fördelarna som kinesiska bitcoin-gruvarbetare tycker om att få billig ström.

Om Kina skulle bygga överföringsledningar som levererade energi jämnare över sin ekonomi skulle argumentet att det subventionerade sin bitcoin-gruvindustri fördunsta. Den kinesiska regeringen kan ha internationella handelsförpliktelser som kräver att den drar tillbaka den stora fördel som den nu ger på sin inhemska bitcoin-gruvindustri. Tekniska åtgärder - som att begränsa blockgränsen eller finjustering för att minska mängden bandbredd som krävs för att sprida nya block - är inte de enda verktygen i Bitcoin communitys verktygslåda.

Denna op-ed är ett gästpost av Jim Harper. Synpunkterna är egna och representerar inte nödvändigtvis de av

Bitcoin Magazine.