Skalning Bitcoin 2017: Science är centralt i Stanford (och politiken ignoreras)

The Choice is Ours (2016) Official Full Version (Juli 2019).

Anonim

Stanford University värd fjärde upplagan av Scaling Bitcoin-konferensen över helgen i november 4-5: "Scaling Bitcoin 2017: Scaling Edge. "

Den årliga konferensen, ibland kallad" verkstad ", har i sin korta historia vuxit till något av ett institut inom Bitcoin-rymden. Det syftar till att vara huvudstadiet för Bitcoins tekniska och akademiska samhällen, med lite utrymme för kommersiella intressen - och kanske ännu mindre för "scaling drama" som har vuxit till att vara normen online. "Detta är den plats där vi vill fokusera på teknik, inte politik," sade Anton Yemelyanov, årets planeringsutskottsstol, när han introducerade evenemanget på lördag morgon. "Vi vill att alla ska ha objektiva diskussioner ur en teknisk synvinkel. "

Scaling Bitcoin Inom Scaling Debate

Scaling Bitcoin har en kort men kraftig historia.

De två första konferenserna skyndades snabbt efter varandra i andra halvan av 2015, både i direkt svar på den nya tidsramen för blockstorlek och en hård gaffel genom Bitcoin XT. Montreal-utgåvan, den första av de två konferenserna, var medverkan i att samla Bitcoins tekniska gemenskap, som fram till dess hade kommunicerats via chattkanaler och mailinglistor. Och den andra upplagan i Hongkong introducerade Bitcoins mest kinesiska gruvmiljö på scenen för första gången, ganska bokstavligen. Mot bakgrund av en omtvistad hård gaffel var händelserna avgörande för att bygga samhället bland utvecklare och över kontinenter.

Och konferensen visade sig vara avgörande för att avvärja krisen - åtminstone tillfälligt. Hong Kong såg introduktionen av Segregated Witness, presenterad av Blockstream ingenjör och större Bitcoin Core bidragsgivare Dr Pieter Wuille. Den här innovationen ingick som ett centralt element i Bitcoins vägvisningsplan, som föreslagits av Blockstream CTO och Bitcoin Core-bidragsgivaren Gregory Maxwell strax efter konferensen, och stöddes av stora delar av Bitcoins ekosystem. Det aktiverades äntligen på Bitcoin-nätverket i sommar.

Nu, två år och tre Scaling Bitcoin-konferenser efter Montreal-utgåvan, en annan kontroversiell hård gaffelväv. BTC1 - underhålls av tidigare Bitcoin Core-bidragsgivare och Bloqs vd Jeff Garzik - är planerad till hård gaffel nästa vecka enligt New York-avtalet för att dubbla Bitcoins blockgränsvikt - ett försök som heter "SegWit2x. "

Ändå krävde denna kommande hårda gaffel inte mycket uppmärksamhet i Stanford. Bortsett från subtila anmärkningar begravda under några av samtalen, var SegWit2x ämne nästan helt frånvarande från Scaling Bitcoin-programmet. Illustrativt vägrade Bobby Lee, VD för BTCC och en av de få framstående SegWit2x-förespråkarna på scenen, till och med att inte ta några frågor på den hårda gaffeln efter sitt inbjudna samtal - istället fokusera på Bitcoins meteoriska prisökning de senaste åren.

The Talks and the Science

Scaling Bitcoin fortsatte istället på den väg som utspelades förra året vid den tredje händelsen, som var värd i Milano. Med ett bredare räckvidd än skalering ensam var integritet och fungibility framträdande ämnen, medan smarta kontrakt, avgifter, gruvdrift och mer var en del av programmet också.

Kanske de största innovationerna som presenterades under helgen, presenterades av några av veteranerna (nuvarande) i rymden, åtminstone inom ramen för funktioner som kan genomföras på Bitcoin utan rigorösa protokolländringar.

Tadge Dryja, medförfattare till blixtnätverkets vitbok och för närvarande anställd av MIT Digital Currency Initiative, presenterade "Diskret logkontrakt. "Om matematiken checkar ut som han tror det gör kan de effektivt inse otroliga orakelsystem, vilket möjligen erbjuder ett överlägset (enklare) alternativ till huvuddelen av avancerade smarta kontrakt. Ställ helt och hållet, vissa tror att sådana lösningar kan göra resursintensiva system som Ethereum föråldrade.

I likhet med liknande begrepp presenterade Blockstream matematiker Andrew Poelstra "scriptless scripts. "Att använda smart kryptering - specifikt signaturaggregation - smarta kontrakt kan förankras i en grundläggande blockchain utan att behöva bädda in hela den smarta kontraktskoden själv. Ursprungligen utformad för Mimblewimble-protokollet, konceptet skulle kunna utnyttjas av Bitcoin också.

Och talar om veteraner i rymden, Nick Szabo - samarbetat med (bland annat) Bloomberg-bidragsgivaren Elaine Ou - presenterade sitt förslag att sända Bitcoin-transaktioner över radiovågor. Inte så subtilt hänvisar till Kinas senaste nedbrytning på Bitcoin, de två detaljerade hur Bitcoin skulle kunna resa runt om i världen (och över Kinas stora brandvägg) utan att behöva en internetuppkoppling.

När ämnet Bitcoins blockgränsgräns - den ursprungliga "skalan" -problemet som skapade konferensen - kom överhuvudtaget, var det mest i samband med fortplantningshastighet. Kanske inte en slump, de två mest relevanta presentationerna i detta ämne var baserade på arbete av några av de personer som är involverade i tidigare hårda gaffelsförsök. Bitcoin Unlimited-teamet presenterade sina testresultat på "Gigablock" -nätet, vilket de tror säkert stöder block som överskrider nuvarande gränser med flera storleksordningar. Och UMass Amherst professor Brian Levine presenterade "Graphene" block propagation protokoll, co-designad av Bitcoins tidigare ledande utvecklare Gavin Andresen.

I den utsträckning som nästa veckas hårda gaffel diskuterades kom Anthony Towns presentation troligen närmast. Städer detaljerade hur stöd för framtida protokolländringar kan vara smart bestämd genom marknadsdynamik. Även om det är intressant, kommer denna typ av lösning inte att vara klar i tid för SegWit2x hårda gaffel.

De hårda gaflarna och politiken

I motsats till några av de tidigare händelserna var en känsla av brådska för det mesta frånvarande i Stanford.

Det här kan delvis bero på att de flesta av Bitcoins tekniska gemenskap har hittills grovt avgjort på en väg framåt - och SegWit2x är inte en del av det. På samma sätt är frågan inte så mycket om Bitcoin kommer att skala huvudsakligen genom andra lager. för dem, åtminstone, det kommer det. Snarare fokuserar forskningstema på hur dessa andra lagertekniker kan optimeras för prestanda, sekretess och mer.

Som en något löst organiserad frivillig insats består laget som övervakar konferenserna av lite varierande personer från en händelse till en annan. Och som en följd av en skillnad i vision för 2017-utgåvan var några av de tidigare arrangörerna samt ett segment av Bitcoins tekniska community frånvarande för denna runda.

Kanske som ett resultat var känslan av gemenskapsbyggnad som är typisk för några av de tidigare händelserna inte lika framträdande i Stanford. Och frågan om hur man handskas med en hotande omstridd hård gaffel var ett mer centralt ämne vid den liknande men mer informella Breaking Bitcoin-konferensen i Paris för flera veckor sedan. På lite över två år har Scaling Bitcoin istället förvandlats från vad som bäst beskrivs som ett nödläge till något som kanske är mer besläktat med en regelbunden akademisk konferens - även om ett katastrofupplägg inte skulle ha verkade helt olämpligt vid denna tidpunkt.

För en fullständig översikt och videoklipp av alla presentationer, besök scalingbitcoin. com. (Eller följ den här länken för transkript.)